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未来已来张亚勤和他坚守技术革新的40年

2018-08-25 21:16:39 | 来源: 民生理财

未来已来,张亚勤和他坚守技术革新的 40 年

如果五年后,我们还在这里谈人工智能,那意味着人工智能可能并没有发展好。数以千计的观众步入GMIC的巨大会场,正当人们对人工智能一边充满期望又心怀疑虑的时候,百度总裁张亚勤已经把目光看得更远了。

一场AI战略与人才的圆桌论坛也因此备受关注。百度总裁张亚勤在这场讨论中,为AI的下一站指出了明确方向:类脑计算、量子计算和5G技术。这三者将共同成为未来人工智能发展的重要方向和催化剂,为中国经济带来机遇。

我想五年之后我们会至少有10个像BAT、TMD类似这样的公司在中国产生。

张亚勤是个实干家,百度正在实践。2018年3月8日百度宣布成立量子计算研究所,开展量子计算软件和信息技术的应用业务研究。这是百度又一项触发前沿技术的新业务,百度将在五年内组建世界一流的量子计算研究所。张亚勤认为,量子计算可能比大家想象的要快,五年之后我们可能会谈类脑计算,会谈量子计算。

区别于当下二进制的计算机编码,量子计算(Quantum computing)利用量子力学现象研究计算系统并执行数据操作。简单来说量子计算提供了一种从根本上增强计算能力的思路,核心优势是可以进行高速并行计算,克服了速度与成本问题。

量子计算对机器学习和人工智能本身有很大的推动作用,会重塑我们现在人工智能的架构。张亚勤在GMIC上说。

百度近几年在技术上的大胆突破,背后都有张亚勤的强有力推动。从年少的天赋异禀到成为科学巨匠,在企业家里张亚勤是杰出的科学家,他拥有60多项专利,发表了500多篇学术论文和专著;在科学家里他又是勤奋的企业家,他的任期内微软研究院从10人的小团队发展成为拥有3000个顶级科学家的研发集团。

现在他更像是企业家和科学家的结合2014年加入百度任职总裁,张亚勤负责新兴业务、技术体系和美国研究中心。从人工智能到5G和量子计算,百度的技术实力在提升,也一步步将前沿技术实现落地。

当中国互联公司还在移动互联领域厮杀时,百度就最早开始了人工智能的研究,2014年在硅谷设立人工智能实验室。其他公司刚刚跟进人工智能时,百度已经在人工智能应用和商业化上实现落地。百度在大数据和云计算上都有布局,并在自动驾驶(Apollo)、对话式AI操作系统(DuerOS)和智能云等领域也建立了完备生态体系。

发表世界级的研究论文并不是最终目的,更重要的是你所做的事情真正改变人类历史。张亚勤曾经在微软内部的一篇文章中这样说。这个目标至今都未曾改变。

微软十六载,校长张亚勤的创造之路

1997年,31岁的张亚勤被美国电气和电子工程协会授予了院士称号(IEEE Fellow),张亚勤是该协会100年历史上获此殊荣最年轻的科学家。

1998年,张亚勤接受李开复邀请回到中国创立微软中国研究院。李开复诚意满满,后来张亚勤回忆说:开复开始并没有从正题切入和我谈工作,而是带着我到北京各个景点闲逛,然后又是带着我去买东西,最后带我到自己位于北京某花园小区的公寓里共同进餐。

当时最能打动我的一句话是,张亚勤说,我说中国做研究能做成吗?开复当时说,其实我们在创业,也是在创造历史。

90年代的中国,大批海外科学家回到中国。此后的20多年,中国经济的高速增长和技术实力的提升,也都少不了海归人才的带动。

作为第五代海归的领军人物,张亚勤真的成为了历史的创造者之一。

1999年,33岁的张亚勤正式加入微软创办中国研究院,也就是后来的微软亚洲研究院,出任该院首席科学家,第二年接过李开复的担子任职微软中国研究院院长兼首席科学家。这期间微软亚洲研究院被MIT Technology Review评为全球最顶级的计算机科学研究院。

2004年张亚勤调回美国总部,领导Windows Mobile分割了全球窗体顶端智能操作系统25%的份额。随后张亚勤升任微软公司全球副总裁,进入微软决策层,他也成为其智囊团的核心成员。

2006年,张亚勤再次返回中国,整合了微软亚洲研究院、微软亚洲工程院等多个机构,成立微软中国研发集团。这是微软在美国之外最大的进行基础研究、技术孵化、产品研发和产业合作的基地,也是跨国公司在中国设立的规模最大的综合性研发机构。

在微软亚研的日子,张亚勤致力于多个方面的技术创新。他是最先提出的云+端/三个平台(端平台,云平台和云应用服务平台)、互联的物理化概念的科学家,这些对微软的战略以及整个行业都产生了深远的影响。

每一年都有数十项创新技术从微软亚洲研究院应用到微软的产品之中,包括Office、Windows、Bing、Visual Studio、Xbox Kinect、Windows Phone等等。

特别是人工智能,近年来广为人知的人工智能微软小冰、Cortana、Skype Translator等产品都是张亚勤在任期间的成果。

张亚勤还力推云计算,2014年3月,世纪互联运营的Azure公有云服务投入商业运营,这让微软成为第一家在中国提供公有云平台服务的跨国企业。

不只是科研,在中国市场上,微软的软件外包业务也持续增长,从2006年的3000万美元增加到2012年的2亿美元。

为了能够让研究员安心做研究,张亚勤努力把微软亚洲研究院打造成乌托邦一般的象牙塔。比如他要求研究员只在国际顶级会议和期刊Top5上发文章,不希望他们凑奖。

张亚勤这位校长,对技术人才和创业公司的培养也有着极大的热忱,不仅和高校合作,微软亚太研发集团还设立云加速器,提供免费的办公场地、导师及计算资源给中国的初创科技企业,孵化出数百家创业公司。教育部给他颁发中国教育的特殊贡献奖,以表彰他对中国教育事业的贡献。

到2014年,微软亚太研发集团在北京、上海、深圳、首尔、东京等地共拥有3000多名研究开发人员和5000多名聘约工程师,共投入超过40亿美金科研经费

未来已来张亚勤和他坚守技术革新的40年

。百度、腾讯、中国移动、阿里巴巴、联想等等一流企业都有微软研究员和实习生的身影。

跳槽百度引发巨大瞩目

2014年9月8日中秋节,张亚勤从工作16年的微软突然辞职,加入百度。

直到现在你还能检索到当时的标题《张亚勤,微软最有影响力的华人为何离职》、《张亚勤:微软第一位全球副总裁》、《微软级别最高华人跳槽百度》

这在当时引起了巨大争议,身居高位的张亚勤为什么会加入一家中国本土的技术公司?

张亚勤用使命达成来解释离职原因,而关于他离职的讨论,一度有人引申到外企红毯的消失、外企在中国的没落。中国科技企业正在快速成长,技术、品牌和薪酬已和外企不相上下。

与此同时,国外互联公司可以拿下全球几乎任何市场,却在中国市场举步维艰。而百度、腾讯和阿里为代表的中国公司却在海外逐渐散发影响力。

从微软亚太研发集团跳槽出来,后担任金山软件CEO职位的张宏江说,张亚勤离开微软是一个时代的结束。

这个时代就是指外企在中国风光无限的时代。

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